Découvrez l’historique Lyric Theatre d’Overtown

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Par : Shayne Benowitz

Autrefois épicentre de Little Broadway à Miami, le Lyric Theatre vit aujourd'hui comme l'un des joyaux de la couronne de Historic Overtown .

Historic Overtown et son quartier autrefois animé de musique et de divertissement a une qualité mythique, avec des histoires transmises de génération en génération dans la communauté noire de Miami.

Retournez dans les années 1950. Imaginez un quartier de Little Broadway au nord-ouest du centre-ville de Miami, étincelant de lumière des discothèques et des salles de concert. Les noms en tête d’affiche comprenaient James Brown, Sam Cooke, Ray Charles, Aretha Franklin, Lena Horne et Ella Fitzgerald. Les héros sportifs Jackie Robinson et Joe Louis étaient assis à des tables dans le public, appréciant le dîner et les boissons. Des théâtres aux coins des rues, les échos du doo-wop, du blues, du jazz et de la soul se diffusent dans le quartier.

Les stars ne se sont pas contentées de se produire à Overtown, elles y sont nées et ont grandi. Avec des succès comme «Soul Man» et «Hold On, I'm Comin '», la légende de la soul Sam Moore de Sam et Dave a grandi dans Historic Overtown . D'autres talents locaux, comme le comédien Flip Wilson, y ont fait leurs débuts.

Tout cela a pris fin dans les années 1960 lorsque deux autoroutes ont été construites à travers le centre du quartier, fracturant la communauté et déplaçant plus de 20 000 les résidents. Le Mary Elizabeth Hotel , où des sommités afro-américaines, dont Thurgood Marshall, WEB Dubois et Zora Neale Hurston, ont séjourné, est révolue depuis longtemps. Il en va de même pour le populaire club Knight Beat, le Sir John Hotel , la place Harlem et de nombreux autres éléments emblématiques du quartier.

Mais toujours debout, Théâtre lyrique historique .

L’histoire du théâtre lyrique

Originaire de Géorgie, Geder Walker a construit le Lyric Theatre en Historic Overtown dans 1913 . Il était autrefois appelé «la plus belle et coûteuse maison de jeu appartenant à des personnes de couleur dans tout le Southland» par Miami Metropolis. Au fil des ans, d'innombrables artistes légendaires ont honoré The Stage , notamment Cab Calloway, Count Basie, Louis Armstrong, Nat King Cole, Sammy Davis Jr., Josephine Baker et Billie Holiday.

Après la mort de Walker en 1919 , son épouse Henrietta a continué à exploiter le théâtre jusqu’à 1959 quand c’est devenu une église. Dans ses diverses itérations, il a été utilisé comme salle de cinéma, salle de spectacle et auditorium communautaire. À la suite de la turbulence des années 1960, le Lyric a été fermé pendant des décennies jusqu'à 1988 lorsque la Black Archives History & Research Foundation du sud de la Floride l'a acheté et a commencé le processus de restauration. Il est maintenant inscrit au registre national des lieux historiques.

Une légende est renée

Le Lyric a rouvert pour la première fois en 2000 , inaugurant un nouveau hall, un box-office, un stand de concession et des bureaux administratifs des Archives noires. Depuis lors, on assiste à une renaissance de ses jours de gloire. Missy Elliott a organisé une fête au Lyric pendant la 2005 MTV Movie Awards et, en 2002 , Whitney Houston y a tourné un clip. Dans 2010 , les documentaristes locaux Rakontur Productions ont projeté leur film “The U”, acclamé par la critique, sur l’équipe de football de l’Université de Miami au Lyric. Il a également accueilli des événements pendant Art Basel Miami Beach , avec des expositions mettant en valeur l'histoire, l'art et la musique uniques du quartier.

Après une autre phase de rénovations, le Lyric a rouvert ses portes à nouveau pendant le Mois de l'histoire des Noirs en 20 février14 , reprenant son titre de plus ancienne salle d'opération de Miami. Sous la direction des Black Archives, il fait maintenant partie du complexe des Black Archives Lyric Theatre Welcome Center, avec l'objectif élargi de créer un centre de rassemblement social dynamique dans Historic Overtown .

Le complexe dispose d'un théâtre de 400 places avec un espace supplémentaire pour les ailes, un grenier à mouches et des quais de chargement, permettant une qualité de production améliorée. Il y a aussi un studio de théâtre supplémentaire et une galerie pour des expositions d’art et d’histoire, ainsi qu’un espace de réunion, un Scene magasin, une cuisine de restauration et des bureaux administratifs élargis.

Aujourd’hui, le Lyric est utilisé pour une variété de spectacles et de programmes, notamment des festivals de comédies, des créations orales et des concerts de jazz. Chaque mois, Lyric Live est un live à la vitrine interactive des talents de style Apollo animé par une bande dessinée, avec le soutien d'un groupe live et d'un DJ. Un groupe de Bahamian Junkanoo agit comme «l'homme de sable», inaugurant des actes impopulaires The Stage . Il abrite également des programmes éducatifs tels que le camp de précision de la fanfare du sud de la Floride, destiné aux étudiants musiciens et aux directeurs de groupes.

Le Lyric représente un point de fierté pour la communauté noire de Miami et il continuera à célébrer l'histoire et la culture de Historic Overtown dans les années à venir.

Le complexe dispose d’un théâtre avec des ailes supplémentaires, d’un pigeonnier à mouche et de quais de chargement, permettant une production de qualité supérieure. Il y a aussi un studio de théâtre supplémentaire et une galerie pour des expositions d’art et d’histoire, ainsi qu’un espace de réunion, un Scene magasin, une cuisine de restauration et des bureaux administratifs élargis.

Aujourd’hui, le Lyric est utilisé pour une variété de spectacles et de programmes, notamment des festivals de comédies, des créations orales et des concerts de jazz. Chaque mois, Lyric Live est une vitrine interactive de talents animée par une bande dessinée animée par un groupe de musiciens et un DJ. Un groupe bahamien de Junkanoo joue le rôle de «l’homme du sable», déclenchant des actes impopulaires The Stage . Il abrite également des programmes éducatifs tels que le camp de précision de la fanfare du sud de la Floride, destiné aux étudiants musiciens et aux directeurs de groupes.

The Lyric représente une source de fierté pour la communauté noire de Miami et continuera de célébrer l’histoire et la culture de Overtown dans les années à venir.

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