L’histoire du journal The Miami Times

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Par : Fabiola Fleuranvil

Une histoire du journal Miami Times et son importance pour la communauté noire.

Un toit construit en cuivre, une grande voûte de rive et tout en béton coulé avec pas un seul bloc de béton tenant la structure ensemble. M. Garth C. Reeves, père, est fier et décrit en détail la conception de son bâtiment chéri du Miami Times à Liberty City qui a remporté des honneurs internationaux pour le design. «C’était le premier bâtiment construit comme celui-là et le plus cher de la région», explique M. Reeves. "C’est le bâtiment le plus puissant de la ville et où je passe mon temps quand nous avons eu des ouragans."

Le bâtiment emblématique du Miami Times est fermé depuis quelques années alors qu’il fait l’objet de travaux de rénovation afin d’abriter à nouveau le journal. «Il est impossible que ce bâtiment quitte la famille. Il est primé et sera là pour toujours », a déclaré M. Reeves.

Né du besoin urgent d’être une voix pour la communauté noire de Miami à une époque où le racisme était endémique, le journal Miami Times a été lancé en 1923 par Henry ES Reeves, et le nom Reeves deviendrait finalement synonyme de représentation, de défense des droits et de défense des droits, des libertés civiles et des intérêts de la communauté noire du sud de la Floride. En raison de la ségrégation à cette époque, les nouvelles de la communauté noire dans les journaux locaux seraient minuscules et insignifiantes et ne seraient jamais une histoire en profondeur. Ainsi, l’aîné des Reeves a créé le journal noir le plus ancien et le plus grand de Miami pour qu’il devienne le chien de garde de la communauté noire et veiller à ce que les gens ne soient pas méprisés et exploités. Près d’un siècle plus tard, le journal applique encore bon nombre de ces principes.

L’ancien Reeves a confié les opérations quotidiennes du journal à son fils Garth après avoir obtenu son diplôme de la Florida A & M University de 1940 et en cours de rédaction un an plus tard pour servir dans la Seconde Guerre mondiale.

"Notre plus grande histoire à cette époque était le nombre de lynchages qui se déroulaient dans le pays. Imaginez que ce soit votre histoire principale », explique M. Reeves en racontant ses premières années passées à la tête du journal. "Nous avons mis beaucoup de gens en colère, mais nous avons continué à nous battre."

De la déségrégation des plages immaculées de Miami et des terrains de golf luxuriants à l’aide sur les questions de droits civils aux côtés du révérend Theodore Gibson de Christ Episcopal Church dans Coconut Grove et responsable de la NAACP locale à cette époque, le Miami Times a toujours été là pour couvrir les problèmes les plus pressants de la communauté noire.

M. Reeves a en mémoire le souvenir d’être entré sur un parcours de golf local un mercredi avec le révérend Gibson, sachant que le parcours n’était ouvert aux Noirs qu’une fois par semaine le lundi. Leur réponse - "nous refuser officiellement pour que nous puissions déposer notre plainte", et c’est exactement ce qu’ils ont fait le lendemain. Il leur a fallu sept ans et l’aide de Thurgood Marshall, mais la décision historique a finalement intégré le parcours de golf, ce qui les inciterait bientôt à se battre pour intégrer les plages.

Le journal survivrait également à plusieurs déménagements depuis son emplacement d’origine sur NW 8th Street et 3rd Avenue, à la limite d’Overtown et du centre-ville, jusqu’à l’édifice Lowry sur NW 5th Street et 2nd Avenue, en louant des bureaux à DA Dorsey sur NW 11th Terrace et 3rd Ave , déplacés lors de la construction de la I-95 par Overtown et du déracinement des habitants, les forçant à se déplacer vers le nord Liberty City . Cela mènerait le papier à son domicile permanent en Liberty City qui était à l’origine occupé par le général Capital.

Aujourd’hui, le journal est dirigé par Garth Reeves, Jr., l’arrière-petit-fils de son fondateur. Reeves, Jr. a déclaré: «Tant de générations ont grandi avec le Miami Times et nous aurons toujours une place dans cette communauté si nous continuons à parler au nom de la communauté noire.

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