Nidification et conservation des tortues marines

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Par Shayne Benowitz

Les belles plages de Miami sont un habitat essentiel pour les tortues marines car nos rives offrent un refuge à ces doux reptiles pendant leur saison de nidification.

Miami et l'ensemble de l'État de Floride représentent un habitat de nidification essentiel pour ces créatures menacées, qui vont de gravement menacées d'extinction à vulnérables. La seule fois que les tortues de mer arrivent sur terre est pendant la saison de nidification, lorsque les femelles pondent Beach des précautions et des réglementations ont donc été mises en place pour protéger les nids de tortues de mer sur nos plages publiques.

Si vous avez voyagé à Miami à la fin de l’été ou au début de l’automne, il est fort probable que vous ayez repéré du ruban jaune et des pôles métalliques. Beach marquer au hasard des zones autour de la Beach . Ce sont en fait des nids de tortues de mer hautement protégés. Vous remarquerez que ces zones sont de grandes plaques carrées assez proches de la marée, où le sable a été soulevé en un tas sous lequel une tortue de mer a pondu ses œufs.

Sunny Isles Beach
Sunny Isles Beach

Types de tortues de mer à Miami

Les espèces de tortues de mer les plus communes à Miami sont les tortues caouannes menacées, les tortues luth et les tortues vertes en voie de disparition. Tous ces éléments ont besoin de notre protection, c'est pourquoi il est très important de rester à l'écart des nids scotchés et des tortues nicheuses que vous remarquerez peut-être brouillant sur le Beach la nuit. Si vous avez la chance de voir un nouveau-né, restez à l'écart et quoi que vous fassiez, ne ramassez aucun des jeunes nouveau-nés lorsqu'ils se dirigent vers la mer.

le caouanne est connue pour être la plus grande tortue à carapace dure du monde, avec des adultes pesant en moyenne 180 à 440 livres (gros spécimens de plus de 1 000 livres ont été trouvées). Ils sont identifiables par leurs grosses têtes qui sont généralement de couleur jaunâtre avec des taches rouge-brun. Les tortues caouannes femelles retourneront généralement Beach où ils ont éclos pour pondre leurs propres œufs (environ 110 des œufs de type ping-pong à la fois), même s'ils doivent parcourir des milliers de kilomètres. La population mondiale de ces animaux étonnants est inconnue, mais les scientifiques qui étudient les populations de nidification continuent de voir des diminutions dans le monde entier. Le nombre de nids dans l'Atlantique continue en moyenne d'augmenter, ce qui donne de l'espoir, mais malgré la protection des espèces menacées, de meilleurs efforts doivent être déployés dans le monde entier.

Tortues luth sont les plus grandes de toutes les tortues vivantes et sont facilement identifiables car elles n'ont pas de carapace osseuse dure. Au lieu de cela, comme leur nom l'indique, ils sont couverts de peau coriace et de chair grasse. Elles sont les plus hydrodynamiques de toutes les tortues marines grâce à leur forme en forme de goutte. Dans le bassin des Caraïbes, les tortues luths adultes peuvent en moyenne 850 livres, mais ont été connus pour atteindre la taille 2 000 livres et 7 pieds de long. La tortue luth peut plonger à des profondeurs de 4 200 pieds (plus profonds que toutes les autres tortues) et peuvent rester sous l'eau jusqu'à 85 minutes! La tortue luth a également la distribution mondiale la plus large, principalement en raison de sa capacité à maintenir des températures corporelles chaudes contrairement à la plupart de ses parents reptiliens.

le tortue de mer verte Le nom peut être trompeur car ces tortues sont généralement de couleur noire ou brun foncé et tirent leur nom d'un bord vert de graisse trouvé sous leur carapace. Ils sont très similaires en apparence aux caouannes et pèsent environ 150 - 400 livres en moyenne (certains aussi gros que 700 livres) et arriver à environ 5 pieds de long. Les tortues vertes peuvent survivre 80 ans et contrairement à la plupart des tortues de mer, les tortues vertes adultes sont herbivores, mangeant des herbes marines et des algues où les plus jeunes mangeront également des invertébrés comme les crabes et les méduses.

Key Biscayne 's Bill Bagg's State Park
Key Biscayne 's Bill Bagg's State Park

La saison de nidification et le cycle de vie des tortues marines

À Miami, la saison de nidification des tortues de mer va de mai à octobre, mais la nidification peut parfois avoir lieu avant et après ces mois. Il faut environ deux mois pour que les œufs éclosent une fois pondus. Quand les bébés tortues de mer éclosent, ils ne sont que Three pouces de long et naissent avec un instinct naturel qui les oriente vers la mer. Sans aucune aide, ces minuscules créatures rampent vers l’eau jusqu’à ce qu’elles soient absorbées par elle et commencent leur vie en tant qu’habitants de l’océan.

Au cours des dernières années, une moyenne d’environ 350 des nids ont été identifiés et protégés chaque année à Miami, dont la majorité se trouvent dans Miami Beach avec une forte représentation dans Key Biscayne , D’or Beach et Fisher Island . En Floride, une moyenne de 14 millions de nouveau-nés sont rejetés à la mer chaque année.

Surfside Promenade des tortues
Surfside Promenade des tortues

Menaces pour la conservation de l’habitat et de la tortue de mer

Les plus grandes menaces pour les tortues de mer en danger proviennent de la perte d’habitat due à l’élévation du niveau de la mer et au développement urbain. La pollution lumineuse sur la terre peut également désorienter les tortues de mer pendant leur nidification. Parmi les nombreux polluants qui se déversent dans l’océan, les plastiques sont particulièrement nocifs pour les tortues marines. Les sacs et les tasses en plastique ressemblent à des méduses, dont se nourrissent les tortues de mer, mais quand elles ingèrent du plastique ou s’enveloppent dans du plastique, elles sont souvent mortelles. Les prédateurs naturels de la chaîne alimentaire constituent également une menace, allant des mammifères pillant leurs nids sur terre aux requins tigres et autres prédateurs supérieurs en mer.

Heureusement, des lois nationales et locales, telles que la loi sur la protection des tortues marines, ont permis de mettre en place des réglementations afin de protéger l’habitat des tortues de mer et de sauver l’espèce. Il existe également de nombreux centres de sauvetage et de réhabilitation des tortues marines à Miami et dans tout l'État dédiés à la santé de ces reptiles enchanteurs.

Les résidents de la Floride peuvent aider conservation des tortues marines en achetant le plaque d'immatriculation de tortue de mer pour montrer votre dévouement et votre intérêt pour la survie de ces beaux membres importants de notre écosystème.

Surfside Beach
Surfside Beach

Quiconque a aperçu une tortue de mer à l’état sauvage, qu’il s’agisse de plongée en apnée, de navigation de plaisance ou simplement de nager sait à quel point ces animaux gracieux sont spéciaux. Faites votre part en vous éloignant des nids de tortues de mer lorsque vous les voyez, en gardant les plages de la Floride propres, en coupant tous les porte-boissons en plastique et en jetant tout le plastique à la poubelle, et en vous débarrassant de la paille la prochaine fois que vous commanderez un verre. C’est seulement en respectant les nids de tortues marines et en en apprenant davantage sur ces magnifiques créatures que nous pourrons avoir la chance de pouvoir expérimenter leur beauté et leur mystique à l’avenir.

Beaucoup de communautés locales de Miami sur la plage ont des programmes axés sur les tortues marines. Surfside a de bonnes informations sur leur site Web, tout comme Sunny Isles Beach . N'oubliez pas Miami Seaquarium est l'une des meilleures installations d'apprentissage pour en savoir plus sur ces créatures!

En général, le statistiques de nidification des tortues de mer s'améliorent en Floride; cependant, nous avons toujours besoin de visiteurs et de locaux pour faire l'effort de faire connaître ces merveilleuses créatures et les aider à prospérer localement et dans le monde entier!

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