Retour sur le patrimoine afro-américain et caribéen de Miami

Art of Black Image

Art du noir

Gracieuseté de Saddi Khali Photography
Little Haiti cc
Little Haiti Danseur
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Par : Dorothy Jenkins Fields

Overtown est l’un des plus anciens quartiers situés dans les limites originelles de la City of Miami . Séparé par la coutume et les lois, il a commencé par être une «ville colorée» au début du XXe siècle, un hébergement pour le secteur touristique attendu de Miami. Au fil du temps, les gens ont développé leur propre communauté.

La zone a été assignée et limitée aux travailleurs noirs qui ont construit et entretenu le chemin de fer, les rues et les hôtels. Le succès de l’industrie touristique pionnière de Miami dépendait du travail de travailleurs noirs des Bahamas et des États du Sud. Pendant plus de cinquante ans, ils ont été la principale force de travail à Miami.

Incorporation de Miami en tant que ville et droits civils

Lorsque la décision fut prise d’incorporer Miami en tant que ville de 1896 Les hommes noirs étaient utilisés comme électeurs, mais par la suite privés de leurs droits. Près du tiers des hommes qui ont plaidé pour l’intégration du City of Miami étaient noirs. Le nombre requis d’électeurs inscrits masculins de race blanche n’ayant pas participé, des électeurs inscrits de sexe masculin noir ont été utilisés pour atteindre le nombre requis par l’État de Floride pour constituer une nouvelle ville.

Après avoir aidé Miami à devenir une ville, les fondateurs noirs ont perdu leurs droits civils au profit de la politique publique existante. Les Black Codes, adoptés des décennies plus tôt, suivis des lois Jim Crow, limitaient les droits civils des Noirs dans le Sud, à toutes les étapes de la vie.

Croissance de la ville colorée / de la ville renversée

En dépit des limitations, Colored Town / Overtown a grandi et s’est développé pour devenir une communauté dynamique. Les écoles, les églises et les entreprises ont prospéré. La plupart des biens et services de la communauté ont été fournis par les résidents.

Aussitôt que 1904 , l’officiel City of Miami répertoire des entreprises répertoriées appartenant à et géré par les personnes noires, y compris les biens et services généraux, un médecin 26 blanchisseuses et plusieurs centaines d’ouvriers.

Le théâtre lyrique ouvert en 1913 comme le principal centre de divertissement pour les Noirs à Miami. Il a été construit, possédé et exploité par Geder Walker, un Noir de Géorgie. Le Colour Board of Trade de Miami a été créé en tant que centre d’échange d’informations sur le développement commercial et civique.

Dans 1915 Il y avait environ 7 000 Les «gens de couleur» de Miami et leurs avoirs en biens immobiliers et en biens personnels étaient estimés à 800 000 . Les femmes noires n’étaient pas membres de la Colored Board of Trade, mais certaines d’entre elles exerçaient des activités commerciales, notamment des couturières, des propriétaires, des restaurateurs et un chapelier. Plusieurs possédaient leurs propres propriétés.

Migrants noirs et immigrants à Miami

Les résidents noirs vivant au sud et au nord des limites de la ville de Miami, dans Coconut Grove et Lemon City, respectivement, des voyages réguliers dans la ville colorée de Miami pour faire des emplettes, pour faire des affaires et pour se divertir.

Au fil du temps, des migrants noirs se sont installés à Overtown à Miami, en provenance du nord de la Floride et d’autres États du sud. Les immigrants sont arrivés des Bahamas, de Cuba, d’Haïti, de la Jamaïque, de Trinité-et-Tobago, de la Barbade et d’autres pays de l’hémisphère occidental. Leur patrimoine commun: Des pères-esclaves forcés d’Afrique et partis en cargaison dans divers ports d’Amérique.

Différentes cultures se sont développées dans les différents ports et certaines langues ont changé, mais le point commun pour tous était la race. Qualifiés, les migrants et les immigrants sont arrivés avec la détermination d’améliorer les conditions économiques de leurs familles. À leur tour, ils ont aidé à construire une Mecque du tourisme pour que les autres puissent en profiter.

Transformation de Little Haiti

À la fin des années 1970 et pour la prochaine 17 années, certaines 25 000 à 35 000 Les Haïtiens se sont installés à Miami, fuyant la répression politique et la pauvreté dans leur pays et recherchant une vie meilleure pour eux-mêmes et leurs enfants. Les réfugiés haïtiens de Miami se sont installés dans une zone délabrée de 200 mètres carrés délimitée par la 41ème rue et la rivière Little River à la 83ème rue et par l’autoroute I-95 et le boulevard Biscayne. Anciennement connu sous le nom de Edison / Little River, le quartier se caractérise maintenant par ses nombreux résidents 65 pour cent de sa population et est aujourd’hui largement connu comme Little Haiti

La communauté a connu une reprise dans ses secteurs résidentiel et commercial, en raison principalement de l’installation d’Haïtiens dans le quartier. Avec une population d’environ 34 000 , Les Haïtiens se sont taillé une place à Miami comme ils se l’approprient et ont donné au quartier le sentiment d’être dans les Caraïbes avec l’art haïtien coloré et de renommée mondiale Little Haiti . Les entreprises situées le long de North Miami Avenue et Northeast 2nd Avenue sont d’excellents exemples du sens élevé de fierté ethnique et d’énergie entrepreneuriale de cette communauté industrieuse.

La communauté que les migrants et les immigrants ont construite pour eux-mêmes était également axée sur le tourisme. Cette communauté confinée était autonome, vivante et bien occupée chaque jour. Des activités commerciales et culturelles jour et nuit ont gardé la lumière et les personnes impliquées. Les touristes blancs et les résidents blancs ont fréquenté la région pour profiter de l’animation, prendre des mets exotiques et écouter de la musique, notamment du jazz et du gospel.

Des célébrités et des artistes se rassemblent pour se rendre en ville

Au moins une convention nationale a eu lieu chaque année à Overtown, où suffisamment de Hotel les chambres, les restaurants, les manifestations culturelles et les divertissements étaient en abondance. Les affaires répétées apportées par les visiteurs ont contribué à stabiliser l’économie de la communauté, ce qui a suscité la fierté d’un peuple motivé et autonome.

Des années 1940 au début des années 1960, les habitants de Overtown ont continué à puiser dans leurs propres ressources, créant ainsi un «sentiment d’appartenance». Outre les biens et services habituels, il y avait de nombreux restaurants raffinés, un court de tennis privé et plusieurs hôtels de première classe à Overtown.

Un tel Hotel Mary Elizabeth était un lieu de retraite favori de personnalités aussi célèbres que Thurgood Marshall, juge à la Cour suprême des États-Unis; Le membre du Congrès Adam Clayton Powell; le dirigeant syndical A. Philip Randolph; Mary McLeod Bethune, éducatrice, alors présidente du Bethune Cookman College et du Conseil national des femmes noires; Carter G. Woodson, «le père de Negro History» et WEB DuBois, intellectuel et auteur de renommée internationale.

Comme Broadway, Coloured Town était magnifique 24 heures; c’était «la grande voie noire». Presque tous les arts étaient disponibles à Coloured Town par le biais de tournées de groupes de musique, de danse et de théâtre ainsi que d’artistes littéraires itinérants, tels que le poète Langston Hughes et la folkloriste Zora Neale Hurston. Paul Robeson et Marian Anderson étaient parmi les chanteurs présentés; Le boxeur de renommée mondiale Joe Louis et les grands du baseball Jackie Robinson et Roy Campanella ont également fréquenté la région.

Les habitants de la région se sont entassés du soir au matin avec des artistes. Count Basie, Ella Fitzgerald, Cab Calloway, Lena Horne, Josephine Baker, Billie Holiday, Sammy Davis Jr., les Inkspots, Louis «Satchmo» Armstrong, Nat «King» Cole, BB King Bo Diddley, Aretha Franklin, Dionne Warwick et beaucoup d’autres qui se sont produits toute l’année. Clyde Killens, résident local et promoteur de spectacles, était principalement chargé de faire venir les artistes interprètes exclusivement à Miami Beach .

Transformation du jour du passé et du jour présent

Au fil des ans, Overtown a perdu sa magie. La rénovation urbaine, la déségrégation et la construction de deux voies rapides ont détruit la communauté et le centre économique et culturel jadis vivant.

Overtown est à nouveau en vie, dirigé par le comité consultatif de Overtown, le Sociétés de développement communautaire (CDC) et des agences privées et gouvernementales. Les églises locales, y compris Saint-Jean et le Grand Bethel, répondent aux besoins en matière de logement.

Fondation des archives, de l’histoire et de la recherche de South Florida Inc . développe le Historic Overtown Folklife Village, quartier commerçant, culturel et de loisirs à deux pâtés de maisons. La région redeviendra une destination touristique axée sur deux thèmes: la diaspora africaine, la réinstallation de personnes venant de ports (pays des Caraïbes) où les Noirs étaient livrés en fret; et la Renaissance de Harlem, définition même de l’expérience noire à travers les arts littéraires, visuels et de la scène.

Il s’agit de sites historiques et de nouvelles constructions de caractère mixtes. Certains logements auront des lofts et des espaces flexibles: espaces de répétition et de spectacle pour artistes, artisans, artisans, inventeurs et entrepreneurs. Les espaces verts et l’aménagement paysager sont conçus pour promouvoir un environnement créatif et sûr. Les restaurants, les gîtes touristiques et un centre de conférence / réunion de famille accueillent à nouveau des congrès nationaux et sont disponibles chaque année.

Cinq des sites du village sont répertoriés dans le US National Register of Historic Places. Le théâtre lyrique est le site d’ancrage de la Historic Overtown Folklife Village. Il ouvre sur la rue piétonne de la 9e rue, un couloir de transport qui relie Overtown à d’autres sites Miami-Dade County et l’État de Floride sur le Black Heritage Trail.

A propos de l’auteur

Dr. Dorothy Jenkins Fields est historienne et originaire de Miamian. Ses grands-parents maternels se sont installés à Key West, en Floride, au tournant du siècle, depuis les Bahamas en passant par Haïti et la Sierra Leone, Afrique de l’Ouest, au fil du temps. Un spécialiste de l’éducation avec Miami-Dade County Public Schools , Division des programmes culturels, M. Fields est également le fondateur et archiviste du Black Archives, Fondation pour l’histoire et la recherche du sud de la Floride inc. . Elle a terminé des études de doctorat en histoire publique à l’Union Institute, Cincinnati, Ohio.

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