Équipe de hockey professionnel des Panthers de la Floride

Centre BB & T

Vue aérienne du centre BB & T

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Par : Andy Kent

Histoire des Panthers de la Floride dans la Ligue nationale de hockey

Une fois que Wayne Huizenga a eu le goût de posséder une franchise de sport professionnel avec le Miami Dolphins dans 1992 il ne pouvait pas en avoir assez, se contentant de l’achat des Florida Panthers de la LNH et des Florida Marlins de la MLB Miami Marlins ) l’année suivante.

Le magnat de Blockbuster Video and Waste Management cherchait un succès immédiat pour l’équipe d’expansion en engageant l’ancien directeur général des Islanders de New York Bill Torrey en tant que président de l’équipe et le membre du Hall of Famer Bobby Clarke en tant que directeur général.

Les Panthers ont joué leurs matchs à domicile à la Miami Arena pour leurs cinq premières saisons de 1993 - 98 , partage les installations avec Miami HEAT de la NBA, la seule des quatre franchises sportives de Miami à ne pas appartenir à Huizenga. Ils ont apprécié leur course mémorable à la 1996 Les finales de la Coupe Stanley dans ce bâtiment, où la fameuse tradition consistant à jeter des rats sur la glace après des victoires ou de grands buts a débuté à la suite de l’histoire légendaire de Scott Mellanby qui a tué un rat dans les vestiaires avant l’ouverture du match avec son bâton de hockey. Mellanby est ensuite sorti et a marqué deux buts avec le même bâton dans un 4 - 3 gagner sur les Flames de Calgary.

L’aventure improbable de la Floride s’est terminée en finale par l’Avalanche du Colorado, mais sa popularité auprès des supporters non traditionnels de hockey était palpable, et Huizenga s’est emparé de cela en transférant l’équipe au nord dans le comté de Broward et dans la toute nouvelle voiture nationale Rental Center (maintenant BB & T Center) à Sunrise.

En acquérant Pavel Bure, Dzthe Russian Rocket, passionnant et passionnant, dans le cadre d’une transaction sensationnelle avec les Canucks de Vancouver, les Panthers se sont qualifiés pour les séries la saison suivante en perdant au premier tour les New Jersey Devils, champions de la Coupe Stanley.

Huizenga a vendu les Panthers après le 2000 - 01 saison à un groupe de propriété dirigé par Alan Cohen et l’équipe a chuté à son pire record de tous les temps en 2001 - 02 , malgré le retour de Bure avec son frère, Valeri. Les Panthers se sont retrouvés empêtrés dans une sécheresse qui a duré dix saisons en séries 2000 - 01 jusqu’à ce que le 2011 - 12 saison, quand ils ont été éliminés par les Devils du New Jersey au premier tour des séries éliminatoires.

Originaire de Brooklyn, Vincent Viola s’est associé à Doug Cifu, originaire de Long Island, pour racheter l’équipe à 2013 et deux ans plus tard, les Panthers étaient de retour en séries après avoir remporté le plus de matchs ( 47 ) et compiler le plus de points ( 103 ) dans l’histoire de la franchise.

Malheureusement, une autre sortie du premier tour était dans les cartes puisque les Islanders de New York ont ​​triomphé en six matches, avec Three d’entre eux se terminant en heures supplémentaires et les Jeux 5 et 6 vont doubler les heures supplémentaires.

Cette période a été marquée par la présence de l’attaquant du Temple de la renommée Jaromir Jagr et du meilleur gardien des Panthers, Roberto Luongo, ainsi que de jeunes étoiles montantes, Aleksander Barkov, Jonathan Huberdeau, Aaron Ekblad et Nick Bjugstad. Huberdeau ( 2012 - 13 ) et Ekblad ( 2014 - 15 ) étaient tous deux lauréats du trophée commémoratif Calder remis à la recrue de l’année de la LNH.

Les Panthers ont été entraînés dans le comté de Broward, à Pompano Beach à la patinoire de la Gold Coast, puis ont déménagé dans leurs propres installations à Coral Springs.

Des billets

En plus d’être le foyer des Panthers, le centre BB & T a accueilli le match des étoiles de la LNH, le repêchage de la LNH et de nombreux concerts de Billy Joel à Bruce Springsteen à Elton John. Les fans peuvent profiter de sièges sur la vitre, de sièges de niveau club et de suites de luxe pour les jeux 800 - 745 - 3000 ou visitez le site officiel de l’équipe à panthers.nhl.com

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