Sentiers et camping de Hell's Bay

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Par : Mercedes Diaz

Pour les amateurs d'aventure qui veulent sortir des sentiers battus - littéralement - l'une des meilleures façons de voirEverglades National Park est en explorant ses voies navigables de l'arrière-pays. Les aventuriers auront besoin d'un canoë ou d'un kayak et d'équipement de camping dans l'arrière-pays, ainsi que d'expérience et d'une bonne compréhension des mesures de sécurité. Ils sont tous essentiels pour une aventure inoubliable dans certaines des régions1,5 millions d'acres d'îlots de mangrove, hamacs forestiers, marais, lacs et étangs. 

Faire du kayak à travers les mangroves sur le sentier Hell's Bay.
Kayak à Hell's Bay

Canoë et kayak à Hell's Bay

Promenez-vous le long du sentier sinueux de Hell's Bay, un sentier de pagayage populaire qui comprend deux campings surélevés primitifs appelés chickees. Le sentier, un aller-retour de 13,5 milles avec plus de160 Des balises en PVC, se promènent à travers les criques de mangroves et les étangs jusqu'à une série de petites baies. Avec le manque de rives du sentier, les observations d'alligator sont rares, mais des dauphins, des requins à pointe noire et des crocodiles peuvent être repérés. Les amateurs d'oiseaux doivent garder un œil sur les pélicans et les aigrettes qui se perchent parmi les mangroves.

Bien que le sentier soit considéré comme adapté aux débutants, la navigation à travers Hell's Bay peut être une expérience déconcertante en raison de son enchevêtrement dense d'îles de mangrove et du labyrinthe de criques ramifiées. Pour garder le cap, gardez les yeux ouverts pour voir les marqueurs en PVC numérotés qui sortent de l'eau. Le sentier balisé se termine au chickee de Hell's Bay et, à moins que vous ne soyez un pagayeur expérimenté équipé d'un GPS ou quelqu'un qui connaît le reste de l'itinéraire de pagayage de Hell's Bay, il est conseillé de revenir à ce point. Sinon, un mauvais virage peut conduire à un labyrinthe de remous.

À quelques minutes du lancement de Hell's Bay se trouve l'autre sentier de canoë et de kayak balisé de la région, l'étang Nine Mile, un sentier d'excursion d'une journée réputé pour observation de la faune . Le sentier de cinq miles, aménagé avec des balises en PVC, est parsemé de sciures, d'îles de mangroves et de quelques tunnels de mangroves. 

Chickee de Pearl Bay
Pearl Bay Chickee, une plateforme de camping.

Camping dans l'arrière-pays à Hell's Bay

Le camping dans l'arrière-pays le long du sentier Hell's Bay n'est pas aussi primitif que de planter votre tente dans la nature sauvage de l'arrière-pays, mais il est suffisamment rustique pour obtenir le plein effet de dormir au milieu d'un estuaire de mangrove. Comme le camping sur terre n'est pas une option le long des voies navigables boisées de mangroves, les nuits dorment sur des poussins. Un peu différente des poussins traditionnels amérindiens au toit de chaume Seminole sur pilotis, la version du parc est élevée à environ un pied au-dessus de l'eau, en fonction de la marée, et est recouverte d'un toit en bois. Sa conception ouverte permet de se réveiller avec des brises fraîches et le bruit des dauphins à proximité faisant surface pour l'air.

Il y a un total de17 campings chickee dans tout le parc. Deux d'entre eux - Pearl Bay et Hell's Bay - sont accessibles aux pagayeurs sur le sentier Hell's Bay. Chaque camping dispose de deux poussins reliés par une passerelle avec des toilettes portables partagées. Chaque poussin peut accueillir jusqu'à six personnes ou une partie de camping.

Chickee camping est livré avec son propre ensemble de règles que vous devez connaître avant de vous lancer dans votre voyage. Tout d'abord, les incendies sont interdits sur les poussins, alors gardez une trace des conditions météorologiques prévues et emportez des couches chaudes si nécessaire. Plus important encore, les piquets de tente et les clous standard ne sont pas autorisés. L'abri de camping préféré est une tente autonome, ou vous pouvez la rider en plein air avec votre sac de couchage.

Les réservations pour les sites chickee sont disponibles via recreation.gov . Les réservations à l'avance sont disponibles sur une base continue, à partir de trois mois avant les dates de voyage.

Homme mettant le feu au terrain de camping primitif.
Recherchez des conseils de sécurité avant votre visite.

Explorer Hell's Bay en toute sécurité

Se diriger vers l'arrière-pays comporte toujours des dangers potentiels. Une bonne préparation et une recherche approfondie peuvent réduire les chances que quoi que ce soit rende votre escapade moins que magique. 

Voici quelques conseils de sécurité clés:

  • Assurez-vous que vos amis et votre famille savent quand et où vous voyagerez dans l'arrière-pays. 
  • Sachez que le service cellulaire dans les Everglades peut être au mieux irrégulier. 
  • Déposez un plan de flottaison afin que les gardes du parc soient au courant de votre emplacement et de vos plans.
  • Gardez à l'esprit votre niveau de forme physique et vos limites physiques lorsque vous vous aventurez dans l'arrière-pays. Familiarisez-vous avec le terrain au sol et dans l'eau pour être préparé à d'éventuels défis.
  • Sachez que le temps dans les Everglades est souvent très chaud et humide. Assurez-vous d'emporter un écran solaire, un insectifuge et des vêtements de protection contre le soleil et les insectes.
  • Ne nourrissez aucun animal sauvage, y compris les oiseaux. 
  • Les alligators et les crocodiles peuvent sembler immobiles, mais ils peuvent réagir très rapidement. Reste au moins15 pieds loin d'eux. S'ils commencent à siffler, vous êtes définitivement trop près. Ces animaux sont les plus actifs la nuit, faisant la majeure partie de leur chasse du crépuscule à l'aube. 
  • Soyez conscient des plantes toxiques, y compris l'herbe à puce et le bois de poison, qui peuvent provoquer de graves réactions cutanées. 
  • Les vautours peuvent être attirés par le caoutchouc des voitures et endommager les moulures en caoutchouc autour des pare-brise et des toits ouvrants. Pensez à vous garer en plein soleil ou à couvrir votre véhicule.

Meilleurs moments pour découvrir Hell's Bay

La saison sèche - de novembre à avril - est idéale pour pagayer dans Hell's Bay. Pendant ce temps, les températures sont plus modérées, les pluies quotidiennes se sont calmées et les moustiques sont au minimum. La saison des pluies, de mai à octobre, marque la haute saison des orages quotidiens ainsi que des moustiques et des mouches piqueuses, en particulier dans les mangroves. Soyez avisé: Avec le début de la saison des pluies, les heures du personnel du parc se réduisent à une disponibilité intermittente.

Lancement de votre aventure de pagaie dans les Everglades

Quand vousArrive auHomestead entrée, descendez la route principale du parc, connue sous le nom de State Road9336 , pour38 miles, se terminant au Centre d'accueil Flamingo . Si vous avez tous vos propres canoës, vous pouvez redescendre la route principale vers la rampe de lancement du Hell's Bay Trail, située à environ30 miles du parcHomestead entrée. Il est marqué d'un grand panneau et un parking est disponible le long de la route près du lancement.

Vous cherchez à louer un canoë ou un kayak? Rendez-vous au Flamingo Marina Store, où des locations sont disponibles auprès de la pourvoirie du parc, Aventures Flamingo . La pourvoirie transportera votre canot jusqu'à la rampe de mise à l'eau du Hell's Bay Trail.

Avant de ranger votre équipement de camping et de prendre une pagaie, consultez le plan du parc et jetez un œil aux détails Planificateur de voyage en pleine nature pour tout ce que vous devez savoir, des considérations avant le voyage et des permis aux équipements essentiels et aux détails et à la sécurité du camping dans l'arrière-pays.

Everglades National ParkInformation sur les visiteurs

Les frais d'entrée au parc sont de $30 par voiture, et toutes les nuitées nécessitent un $15 Permis d'arrière-pays, qui peut être récupéré au centre des visiteurs Flamingo. Les chickees ne peuvent être réservés que24 heures à l'avance. Des frais de $2 par personne et par nuit est facturé.

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